História da empresa:

Acordos comerciais colocam os pequenos países no mapa

Acordos comerciais colocam os pequenos países no mapa

O ABCON pode ser uma pequena empresa num país pequeno, mas os acordos comerciais permitem-nos alcançar a nível internacional.
Barry Smith
Diretor, ABCON

A empresa situada na Irlanda rural fabrica produtos abrasivos especializados para zonas de difícil acesso ou para atingir determinados acabamentos em superfícies metálicas desde 2005. Os seus produtos são utilizados, entre outros, na engenharia de precisão, na indústria aeroespacial e no setor automóvel. Graças aos acordos comerciais, têm agora clientes na Coreia do Sul, no Chile, em Singapura e no Canadá, para citar apenas alguns.

Colher os benefícios da redução da burocracia

«Produzimos um produto de nicho que pode ser embalado e expedido num ponto de preço que o mercado pode aceitar, juntamente com um excelente serviço e apoio técnico», afirma o Sr. Smith.

No caso dos produtos especializados do ABCON, os acordos comerciais não fazem uma grande diferença em termos de fixação de preços, uma vez que os direitos aduaneiros da OMC sobre estes produtos já são baixos, situando-se em 2-3 %. Onde o ABCON considera que os benefícios dos acordos comerciais são reduzidos em termos de burocracia e rapidez através das alfândegas.

«Antes do acordo comercial entre a UE e o Canadá (CETA), poderia demorar 12 a 15 dias para levar os nossos produtos através das alfândegas, mas graças ao CETA, as remessas passam agora pelas alfândegas num dia. A burocracia necessária também diminuiu, o que alivia a pressão sobre a nossa equipa logística ", afirma o Sr. Smith.

Quando o ABCON iniciou a sua atividade, tinham nove trabalhadores. Atualmente, dispõem de 140 trabalhadores a tempo inteiro, o que faz da empresa um importante empregador na região. Para além dos que empregam diretamente, trabalham com fornecedores locais e subcontratantes para vários serviços. Desta forma, os acordos comerciais têm efeitos positivos nas empresas da UE que nem sequer estão orientadas para a exportação.

Notar-se no Japão

O ABCON está agora a entrar no mercado japonês, o que resulta diretamente do acordo comercial UE-Japão. O Sr. Smith afirma: «antes do acordo, não havia praticamente nenhuma possibilidade de o ABCON aí comercializar, uma vez que o Japão é um mercado muito difícil e não temos qualquer força no país.» Pela primeira vez, estão agora a receber pedidos de informação de potenciais clientes no Japão. Recentemente, a EEN Enterprise Ireland trouxe um contingente de empresários japoneses para a Irlanda e visitou o sítio ABCON. Os visitantes japoneses tinham pouco conhecimento prévio da Irlanda e o acordo comercial UE-Japão era uma atração fundamental.

«Os potenciais clientes estão muitas vezes conscientes da Irlanda pelo seu turismo ou talvez pela sua indústria farmacêutica, mas não necessariamente enquanto fornecedor industrial e os acordos comerciais são um instrumento poderoso para alterar estas perceções. Atualmente, mais do que nunca, os acordos comerciais da UE estão a criar grandes oportunidades para as pequenas empresas», afirma o Sr. Smith.

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